Pioneros de la aviación: un matrimonio volador

Ha habido muchos héroes aéreos especiales. Algunos, porque ofrecen un rendimiento excepcional, como un vuelo en solitario atrevido. Otros lograron ser los primeros en realizar un tipo especial de vuelo. Otros eran personalidades llamativas. Algunos de estos héroes aéreos combinaron muchas de estas características especiales o logros. A veces los pioneros del faro se encontraron en una relación. Por ejemplo, James Mollisson y su esposa Amy Johnson.

Pioneros de la aviación y registros en todas partes

Es lógico que en una era en que la aviación dio enormes saltos hacia adelante, un récord tras otro cayó. Muchos fueron los primeros en completar una determinada empresa, lo que llevó a nuevos pioneros que hicieron la misma hazaña, pero mucho más rápido. Incluso en los años treinta del siglo XIX, aún se podían lograr registros que podrían llegar a ser grandes titulares.

Amy Johnson

Amy Johnson nació el 1 de julio de 1903 en Hull y se había interesado en volar. Tan fuerte que, en 1929, decidió aprender a volar, comprar un avión y hacer un vuelo en solitario a Australia. Para algunos, mucho a la vez, pero Amy lo hizo todo.
Amy Johnson / Fuente: empleado del gobierno británico, Wikimedia Commons (dominio público)

Mujer registro

Completó su vuelo a Australia en poco más de 19 días y, por lo tanto, fue la primera mujer en cubrir esta distancia en solitario. Su próximo desafío fue volar a Tokio vía Moscú. Su avión no tenía una cabina cerrada, lo que significaba que, como piloto, estabas mayormente al aire libre. Un viaje en un dispositivo de este tipo por encima de Siberia con temperaturas muy por debajo de cero y durante días y días estuvo muy desanimada y interrumpió el viaje. Bueno, el viaje, no la idea. Por supuesto, solo había una solución: asegúrese de tener un avión cuya cabina esté cerrada. Así que compró un Haviland Puss Moth de un piso con cabina. El viaje a Tokio se completó en nueve días. Jim fue presentado a Amy Johnson en 1931. Después de ocho horas, le pidió que se casara con él y en 1932 se casaron.

James Mollison

James Allan Mollison (Jim) nació el 19 de abril de 1905 en Glasgow, Escocia. En el momento en que Jim creció, uno tras otro se rompió el récord aéreo, lo que estimuló en gran medida el interés de Jim en la aviación. Se unió a la RAF, la Real Fuerza Aérea, donde tenía instrucción de vuelo a la edad de veintidós años. No por mucho tiempo, pronto se cambió a la aviación civil y volvió a trabajar en el Aeroclub de Australia del Sur en Adelaida nuevamente como instrucción de vuelo. Eso no duró mucho y Jim se puso a trabajar como piloto. Quizás tenía el nombre de bon vivant, pero resultó ser un piloto muy competente.

Registros

Jim también estableció un nuevo récord de velocidad en la ruta de Australia a Inglaterra en 1931, en solo ocho días y 19 horas. En marzo de 1932 también estableció un nuevo momento más marcado en la ruta de Inglaterra a Sudáfrica, solo cuatro días y 5 de la tarde. En aquellos días, esos eran tiempos desconocidos.
Jim Mollison y Amy Mollison-Johnson / Fuente: Gobierno británico, Wikimedia Commons (Dominio público)

Un matrimonio volador lleno de registros

Jim y Amy se casaron el 29 de julio de 1932. ¿Qué hacen dos pilotos de registro apasionados después de su matrimonio? ¿Beber té en casa en el sofá? Entonces no: se idearon planes de inmediato para establecer nuevos récords juntos. Los registros de larga distancia en particular esperaban mejoras. Eso podría ser registros de otros, pero también de los demás ...

Transatlántico

Juntos, Jim y Amy se prepararon para un intento récord de Jim. Volaría a través del Atlántico, de este a oeste, en un avión ligero. Charles Lindbergh y Ameila Earhart, quienes también habían volado a través del océano, lo habían hecho de oeste a este. La gira comenzó el 18 de agosto de 1932 y terminó al día siguiente. Con este viaje logró establecer no menos de tres registros:
  • El primer cruce del Atlántico de este a oeste
  • El primer cruce del Atlántico en una avioneta
  • el primer vuelo sin escalas de Europa a Canadá

Puede ver cuán importante fue la configuración de registros, es algo comparable a la búsqueda actual de registros para el libro Guinness World Record.

Tomar turnos

El siguiente vuelo récord fue para Amy. Había puesto la mira en un registro de su esposo Jim, el vuelo de cruce más rápido desde Inglaterra a Ciudad del Cabo. Amy se fue el 15 de noviembre de 1932. Ella logró mejorar el récord en diez horas. No solo fue un récord de velocidad, sino que también fue la primera mujer en hacer este viaje en solitario. Después de esto fue el turno de Jim, que quería hacer un viaje en solitario sobre la parte sur del Atlántico. Tuvo éxito, convirtiéndose en el primer piloto en tomar la ruta norte y sur a través del Atlántico.

Juntos también

Después de completar una serie de viajes exitosos en solitario de ambos cónyuges, la pareja Mollison decidió mejorar el récord mundial para un vuelo de larga distancia sin escalas. Querían hacerlo volando de Inglaterra a Nueva York e inmediatamente de una vez a Bagdad. Sin embargo, se necesitaba un nuevo avión para esto, que además estaba adaptado para poder transportar tanques de combustible adicionales. Eso salió mal al principio, el chasis resultó ser demasiado liviano para todos los ajustes y falló antes de que el dispositivo despegara. Después de una reparación de seis semanas, el viaje podría comenzar. No fue un exito. El avión se quedó sin combustible, tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia y resultó dañado. Finalmente, Jim y Amy tuvieron que renunciar a su plan.

Carrera de Melbourne

El millonario australiano Sir MacPherson Robertson lanzó una competencia. Quienquiera que volara más rápido de Inglaterra a Melbourne, Australia podría ganar un premio de 10,000 libras. La competencia, con motivo del centenario de Melbourne, debía comenzar el sábado 20 de octubre de 1934. Sería la competencia de vuelo más larga de la historia. Jim y Amy vieron algo en esto, y ordenaron un dispositivo completamente nuevo de De Havilland, un cometa. Solo tres copias de este avión estaban listas al comienzo de la carrera, las tres participaron. Tuvieron que darse por vencidos debido a un problema técnico, probablemente porque Jim quería exprimir demasiado el dispositivo. Sería la última competencia conjunta de vuelo para ambos.

Problemas matrimoniales

El matrimonio de Jim y Amy tuvo un aterrizaje de emergencia y resultó en un divorcio muy discutido en una época en la que los divorcios aún no eran ampliamente aceptados. Ahora que ambos ya no tenían vínculos, buscaron nuevos desafíos y récords por sí mismos nuevamente.

Amy

Después de su matrimonio, Amy Johnson permaneció, había retomado su apellido de soltera, persiguiendo registros, incluido el registro de velocidad de Inglaterra a Ciudad del Cabo, y viceversa. En 1940 se unió al Auxiliar de Transporte Aéreo, un servicio de transbordador aéreo con mujeres piloto que transfirieron aviones RAF de un aeropuerto a otro. En 1941, eso salió mal con mal tiempo y niebla espesa. No había visibilidad en absoluto y Amy no pudo aterrizar su dispositivo y tuvo que abandonar el avión con un paracaídas. Ella terminó en el mar. El comandante Fletcher del barco naval Hazlemere la vio caer al agua e intentó acercar su barco. Las líneas fueron expulsadas, pero Amy no las atrapó. El valiente Fletcher saltó por la borda para ayudar, pero fue en vano. Amy ya no pudo ser salvada y Fletcher tampoco sobrevivió a su valiente intento de rescate.

James

Jim también continuó con intentos récord. En 1936 voló de Nueva York a Londres en un tiempo de 18 horas y 18 minutos, que era un nuevo récord de velocidad. Jim Mollison también realizó bastantes vuelos transatlánticos durante la Segunda Guerra Mundial, por supuesto sin un objetivo récord. Jim murió en Londres el 30 de octubre de 1959.

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