¿Qué es el ADN y qué son los cromosomas?

La información de los genes se copia una y otra vez de célula a hija. Esto sucede millones de veces en la vida. Pero esto no solo ocurre dentro de un organismo, sino también por generaciones sucesivas a través de las células germinales.

La función y estructura del ADN.

Los cromosomas consisten en ADN y proteínas. De ninguna manera estaba claro cuál de estos dos contenía el material genético, en parte porque los investigadores tenían dificultades con la simplicidad del ADN. Parecía imposible que este conjunto de nucleótidos relativamente simple pudiera contener todo el material genético. Hoy sabemos que el ADN sí contiene el material genético y que las proteínas aseguran que las largas cadenas de ADN se enrollen correctamente.

El ADN consta de dos cadenas

El ADN, o ácido desoxirribonucleico, consta de dos cadenas de nucleótidos. Estas cadenas de nucleótidos consisten en cuatro nucleótidos diferentes:
  • Adenina
  • Citosina
  • Guanina
  • Tymine

Las dos cadenas están unidas entre sí por medio de enlaces de hidrógeno, donde la adenina siempre está unida a la timina y la citosina siempre está unida a la guanina. Los dos hilos juntos forman una doble hélice. Las cadenas tienen un lado 3 'con un grupo hidroxilo al final y un lado 5' con un grupo fosfato al final.

Estructura del ADN y herencia

Los genes contienen la información genética al permitir que los cuatro nucleótidos aparezcan en diferentes secuencias. Esta secuencia de nucleótidos determina la secuencia de aminoácidos, que a su vez determina la proteína. Debido a que las proteínas están involucradas en casi todo en el cuerpo, la cantidad y el tipo de proteínas determinan prácticamente todos los procesos en el cuerpo. Esto significa que alguien tiene ciertas características.
Se necesita mucho ADN para que un organismo completo funcione, por lo que cada célula contiene aproximadamente dos metros de ADN. Para llevar esto a una celda de aproximadamente cinco a ocho micrómetros, se necesita una buena estructura plegable. Este ADN plegado está formado por cromosomas. Quizás lo más maravilloso es que el ADN está plegado de tal manera que todavía es accesible para reparaciones de lectura, por ejemplo.
Naturalmente, la tarea más importante de los cromosomas es transportar los genes. Un gen se define como un segmento del ADN que contiene instrucciones para producir una proteína en particular, o en algunos casos grupos de proteínas muy similares. Además de los genes, los cromosomas también contienen el llamado 'ADN basura', que es un ADN cuya función aún no se conoce o que no tiene función. Alrededor del 95% del ADN es ADN basura.

Las diferentes etapas de los cromosomas.

Además del portador del genoma, el ADN también debe poder duplicarse. De esta manera, puede transmitirse a las células hijas, pero también al siguiente organismo. Para dividir una celda pasa por un ciclo especial: el ciclo celular. En diferentes etapas del ciclo celular, los cromosomas se presentan en diferentes formas. Durante el interfase, si se copia el ADN, el genoma debe ser fácilmente accesible. Siempre hay un lugar fijo donde comienza la replicación, el 'origen de replicación', esta es una secuencia de nucleótidos fija, la telómero. El telómero se vuelve ligeramente más corto con cada división y si la secuencia ya no está allí, la célula ya no puede dividirse. Durante esta fase, los cromosomas se enrollan en hilos de ADN largos y delgados, mientras permanecen en el núcleo. Bajo el microscopio óptico, son difíciles de distinguir en esta etapa. Durante el mitosis, la división celular en sí, las copias deben distribuirse entre las células hijas. Los cromosomas toman una forma compacta para esta distribución. Si son tan compactos, son claramente visibles bajo el microscopio.

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